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Hígado y Corazón

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El corazón y el hígado son órganos que están relacionados de manera muy estrecha “en la salud y en la enfermedad”. Está escrito en la medicina tradicionalista desde hace miles de años, que cada órgano tiene su propio “temperamento”, que a su vez está compuesto de cuatro elementos o “cualidades”: “caliente” ó “frío”, que se relacionaba al metabolismo del órgano; “húmedo” y “seco” que se refería propiamente a la humedad intrínseca de los tejidos.

 

Ya el gran maestro Avicena (conocido como “el príncipe de los sabios”) describía en su “Canon de la Medicina” la íntima relación entre hígado y corazón. Particularmente hacía referencia al dominio del “corazón cálido” sobre el “frío hígado”; y del “hígado seco” sobre un “corazón húmedo”. Igualmente nos habla del gran impacto que tiene el “temperamento” del corazón sobre los “temperamentos” del hígado y cómo el primero afecta el pronóstico y la evolución del segundo.

 

Sabemos entonces que la interacción entre hígado y corazón es muy estrecha; ¿qué tipo de enfermedades hepáticas afectan de manera directa o indirecta al corazón?, ¿qué procesos nosológicos a nivel cardíaco tienen impacto sobre la víscera hepática?, ¿existen padecimientos que afectan a ambos de manera aislada pero en un continuo de enfermedad?. Para muestra… varios botones.

 

La infección por virus de Hepatitis C (VHC) no solamente puede condicionar un proceso inflamatorio del hígado, también se ha demostrado que inicia un proceso inflamatorio crónico del miocardio, desarrollando necrosis y eventualmente una Miocardiopatía dilatada. Igualmente se ha asociado dicha inflamación crónica con un proceso acelerado de ateroesclerosis que incrementa el riesgo cardiovascular del paciente.

 

Por otra parte, el paciente con cirrosis hepática presenta una alteración del equilibrio del sistema nervioso autónomo con predominio del tono simpático; lo que condiciona un estado circulatorio hiperdinámico. Parece poca cosa, pero lo anterior, de perpetuarse, condiciona un aumento considerable del riesgo cardiovascular, la posibilidad de remodelado de la arquitectura del ventrículo izquierdo e implicaciones graves en la sobrevida del paciente (Miocardiopatía cirrótica).

 

La Insuficiencia Cardíaca es uno de los principales problemas que enfrenta hoy cualquier sistema de salud, es la principal causa de origen cardíaco de congestión venosa pasiva del hígado; pero no es la única, una Pericarditis constrictiva, la Hipertensión Pulmonar grave o una estenosis mitral pueden condicionar aumento de la presión y disfunción del ventrículo derecho. La hepatopatía congestiva (término que ha desplazado al de Cirrosis cardíaca) inicia un proceso de atrofia y edema perisinusoidal que modifica la ultraestructura hepática e impide la adecuada oxigenación de los tejidos (difusión de O2) y que, junto a otras alteraciones producto de la congestión venosa, finalmente condicionan fibrosis y cirrosis hepática.